El ejercicio no se trata solo de la capacidad aeróbica y el tamaño de los músculos. Claro, el ejercicio puede mejorar su salud física y su físico, recortar su cintura, mejorar su vida sexual e incluso agregar años a su vida. Pero eso no es lo que motiva a la mayoría de las personas a mantenerse activas.

Las personas que hacen ejercicio con regularidad tienden a hacerlo porque les da una enorme sensación de bienestar. Se sienten más enérgicos durante el día, duermen mejor por la noche, tienen recuerdos más nítidos y se sienten más relajados y positivos sobre sí mismos y sus vidas. Y también es una medicina poderosa para muchos problemas comunes de salud mental.

El ejercicio regular puede tener un impacto profundamente positivo en la depresión, la ansiedad y el TDAH. También alivia el estrés, mejora la memoria, lo ayuda a dormir mejor y mejora su estado de ánimo en general. Y no tiene que ser un fanático del fitness para obtener los beneficios. 

Las investigaciones indican que una cantidad modesta de ejercicio puede marcar una diferencia real. Independientemente de su edad o nivel de condición física, puede aprender a utilizar el ejercicio como una herramienta poderosa para lidiar con los problemas de salud mental, mejorar su energía y perspectiva, y sacar más provecho de la vida.

Ejercicio y depresión

Los estudios demuestran que el ejercicio puede tratar la depresión leve a moderada con la misma eficacia que los medicamentos antidepresivos, pero sin los efectos secundarios, por supuesto. 

Como ejemplo, un estudio reciente realizado por la Harvard T.H. Chan School of Public Health encontró que correr durante 15 minutos al día o caminar durante una hora reduce el riesgo de depresión mayor en un 26%. Además de aliviar los síntomas de la depresión, la investigación también muestra que mantener un horario de ejercicio puede evitar que tenga una recaída.

El ejercicio es un poderoso luchador contra la depresión por varias razones. Lo más importante es que promueve todo tipo de cambios en el cerebro, incluido el crecimiento neuronal, la reducción de la inflamación y nuevos patrones de actividad que promueven sentimientos de calma y bienestar. 

También libera endorfinas, sustancias químicas poderosas en su cerebro que energizan su espíritu y lo hacen sentir bien. Por último, el ejercicio también puede servir como distracción, permitiéndole encontrar un momento de tranquilidad para salir del ciclo de pensamientos negativos que alimentan la depresión.

Ejercicio y ansiedad

El ejercicio es un tratamiento contra la ansiedad natural y eficaz. Alivia la tensión y el estrés, aumenta la energía física y mental y mejora el bienestar mediante la liberación de endorfinas. Cualquier cosa que lo ponga en movimiento puede ayudar, pero obtendrá un beneficio mayor si presta atención en lugar de distraerse.

Intenta notar la sensación de tus pies golpeando el suelo, por ejemplo, o el ritmo de tu respiración, o la sensación del viento en tu piel. Al agregar este elemento de atención plena, realmente enfocándose en su cuerpo y cómo se siente mientras hace ejercicio, no solo mejorará su condición física más rápido, sino que también podrá interrumpir el flujo de preocupaciones constantes que corren por su cabeza.

Ejercicio y estrés

¿Alguna vez has notado cómo se siente tu cuerpo cuando estás bajo estrés? Sus músculos pueden estar tensos, especialmente en su cara, cuello y hombros, dejándolo con dolor de espalda o cuello, o dolores de cabeza dolorosos. 

Puede sentir presión en el pecho, un pulso fuerte o calambres musculares. También puede experimentar problemas como insomnio, acidez de estómago, dolor de estómago, diarrea o micción frecuente. La preocupación y la incomodidad de todos estos síntomas físicos pueden, a su vez, provocar aún más estrés, creando un círculo vicioso entre su mente y su cuerpo.

Hacer ejercicio es una forma eficaz de romper este ciclo. Además de liberar endorfinas en el cerebro, la actividad física ayuda a relajar los músculos y aliviar la tensión en el cuerpo. Dado que el cuerpo y la mente están tan estrechamente vinculados, cuando su cuerpo se sienta mejor, también lo hará su mente.

Ejercicio y TDAH

Hacer ejercicio con regularidad es una de las formas más fáciles y efectivas de reducir los síntomas del TDAH y mejorar la concentración, la motivación, la memoria y el estado de ánimo. La actividad física aumenta inmediatamente los niveles de dopamina, noradrenalina y serotonina del cerebro, todo lo cual afecta el enfoque y la atención. De esta manera, el ejercicio funciona de la misma manera que los medicamentos para el TDAH como Ritalin y Adderall.

Ejercicio y trastorno de estrés postraumático y trauma

La evidencia sugiere que si se concentra realmente en su cuerpo y en cómo se siente mientras hace ejercicio, puede ayudar a que su sistema nervioso se «despegue» y comience a salir de la respuesta al estrés de inmovilización que caracteriza al TEPT o al trauma. 

En lugar de permitir que su mente divague, preste mucha atención a las sensaciones físicas en sus articulaciones y músculos, incluso en su interior mientras su cuerpo se mueve. Los ejercicios que involucran movimientos cruzados y que involucran brazos y piernas, como caminar (especialmente en la arena), correr, nadar, hacer pesas o bailar, son algunas de sus mejores opciones.

También se ha demostrado que las actividades al aire libre como senderismo, vela, ciclismo de montaña, escalada en roca, rafting y esquí (alpino y de fondo) reducen los síntomas del trastorno de estrés postraumático.

Otros beneficios para la salud mental del ejercicio

Incluso si no padece un problema de salud mental, la actividad física regular puede ofrecer un impulso positivo a su estado de ánimo, su perspectiva y su bienestar mental.

El ejercicio puede ayudar a proporcionar:

Memoria y pensamiento más nítidos: Las mismas endorfinas que te hacen sentir mejor también te ayudan a concentrarte y a sentirte mentalmente listo para las tareas que tienes entre manos. El ejercicio también estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales y ayuda a prevenir el deterioro relacionado con la edad.

Mayor autoestima: La actividad regular es una inversión en su mente, cuerpo y alma. Cuando se convierte en un hábito, puede fomentar su sentido de autoestima y hacer que se sienta fuerte y poderoso.

Mejor dormir: Incluso las ráfagas cortas de ejercicio por la mañana o por la tarde pueden ayudar a regular sus patrones de sueño. Si prefiere hacer ejercicio por la noche, los ejercicios relajantes como el yoga o los estiramientos suaves pueden ayudar a promover el sueño.

Mas energía: Aumentar su frecuencia cardíaca varias veces a la semana le dará más actividad. Comience con solo unos minutos de ejercicio por día y aumente su entrenamiento a medida que se sienta con más energía.

Mayor resiliencia: Cuando se enfrenta a desafíos mentales o emocionales en la vida, el ejercicio puede ayudarlo a desarrollar la resiliencia y a sobrellevarlo de manera saludable, en lugar de recurrir al alcohol, las drogas u otros comportamientos negativos que, en última instancia, solo empeoran sus síntomas. El ejercicio regular también puede ayudar a estimular su sistema inmunológico y reducir el impacto del estrés.